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8 août 2011 1 08 /08 /août /2011 00:01

Après un p'tit break (je vous rassure, le temps est aussi pourri dans le sud que sur Lyon - les boules), voici un petit truc à se mettre sous les yeux. Point grand chose (qui dit temps couvert, dit manque de luminosité), juste une colonie de Tapinoma (de vraies bolides qui glissent littéralement sur les grains de sable). Nous sommes sur le haut de la plage proche de grandes herbes (pour le son, désolé, je ne fréquente que des gens infréquentables - vous avez la version SOFT, j'ai fait pire LOL) et j'ai jugé bon de nourrir un peu les ouvrières avec ce que j'avais. Oui oui, j'avais bien l'arrière pensée de les voir former un amas compacte afin de filmer. Le polymorphisme des ouvrières est très important, cela va de 1 à 3: des choupettes minuscules (2 mm) et de gros major bien charpentés (5/6 mm).

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18 mars 2009 3 18 /03 /mars /2009 00:02
Tapinoma erraticum: et voilà, elles sont arrivées aujourd'hui ou hier matin (bref, le 17 mars 2009 - provenance Ebay.co.uk). Il y a une gyne (forcément) et 3 ouvrières. Trois autres sont mortes durant le transport. Il n'y a pas de couvain. Les ouvrières sont de petite taille et les gastres pas très remplis.
http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino12.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino13.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino10.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino11.jpg
Je vais finir par ne plus pouvoir me les voir en peinture ces tubes à essai...cela fait de ces photos dégueulasses !  Mais bon, en provisoire, il n'y a pas mieux. Comme dirait Grey, ce sont de vrais petits bolides (nom adopté) bien profilés et même la gyne a des déplacements très rapides. Après un court séjour en tube (il y en a qui ont un métier et partent travailler) et après réflexion (un moment d'égarement est si vite arrivé), j'ai opté pour le fameux nid polonais sans son couvercle (qui, je le rapelle, ferme désormais l'ADF de mes Lasius niger). J'ai vite remplacé le couvercle d'origine par un autre qu'il va falloir que je perce de petits trous si je ne veux pas que ces nouvelles invitées confondent extérieur/nid. Un bonne goutte de miellat fait maison, cette espèce en étant friande, histoire de regonfler les gastres et voilou une nouvelle aventure qui commence !
http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino14.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino16.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/tapino15.jpg
Je tâcherai de faire mieux niveau photo mais ce n'est pas de la grosse choupette alors cela va être difficile !

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9 mars 2009 1 09 /03 /mars /2009 13:08
J'ai reçu aujourd'hui ma commande en provenance de Pologne (YES !). Le matos est très sympa, j'adore les petits abreuvoirs avec réservoir, j'espère que mes Messor vont trouver le fait d'avoir de l'eau à disposition dans l'ADFutile, j'envisage de baisser l'humidité du nid, un peu trop importante. J'aime moins les abreuvoirs simples qui sont bien trop grand à mon goût. Pour ce qui est du nid, le système anti-évasion est consistué ni plus ni moins d'un couvercle...pas tip top. Il y a de grande chance pour que le dit objet reste dans un placard, je ne vois pas trop comment mettre de l'huile...à voir donc. Finalement entre les allemands et leurs nids pas vraiment géniaux (généralement ce sont des adpetes des bacs simples), les nids anglais quasi inexistants et les nids polonais sans anti-évasion fiable (allez enlever le couvercle d'un nid comprenant quelques centaines d'ouvrières, vous m'en direz des nouvelles), il y a de quoi être un chouïa chauvin ! Les modules de fondation par contre sont bien, voir carrément extra pour 5€. En lieu et place de notre très frenchy mousse oasis, est utilisé de l'éponge. J'espère qu'elle ne contient pas de chimiques nuisibles aux fourmis...d'un autre côté, je ne me suis jamais posé la question pour la mousse oasis qui n'est pas un produit naturel.
Pour ce qui est de la colonie de Tapinoma erraticum, déconvenue, grosse déconvenue. La colonie est arrivée noyée avec seulement 3 ouvrières encore vivantes. J'ai tout sorti délicatement au coton tige et au pinceau. Après un séchage au papier absorbant et un chauffage à la lampe, j'ai réanimé une douzaine d'ouvrières. Je vais postuler pour un poste aux urgences. Si on m'avait dit qu'un jour je réanimerais des fourmis avec des cotons tiges et du sopalin, je ne l'eusse cru. Le gros souci en fait, après tout, je veux bien faire preuve de patience et réparer les dommages d'un long voyage, est que sur les deux gynes, aucune n'est vivante ! Je me retrouve donc avec une colonie de 15 ouvrières et aucune gyne...un peu ennuyeux tout de même. Le contenant de transport  (même si la réserve d'eau est minimum) n'est pas au point du tout !!!!
http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/pologn10.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/pologn11.jpg

http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/pologn12.jpg
http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/pologn13.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/pologn14.jpg
Sinon, pour ce qui est de l'espèce que je n'avais jamais vu de mes propres yeux vrais que j'ai, sympathique la forme aérodynamique, un vrai fuselage d'avion. Autant la vitesse de déplacement ne m'a pas trop estomaqué (mouais...ce n'est pas bluffant à mon humble avis) autant la forme est surprenante. Le thorax est particulièrement développé je trouve, la tête aussi et le gastre est très longiligne.  Il y a aussi un polymorphisme de taille important avec de petites ouvrières et de très grandes (du simple au double). Je n'irais pas jusqu'à dire que ce sont des major (on trouve le terme dans la littérature myrmécologique), on est quand même loin de différenciations comme chez Messor ou Camponotus et, moins accentué, on retrouve de telles différences de tailles chez les Lasius aussi.

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8 mars 2009 7 08 /03 /mars /2009 00:05
Formica lusatica: il faut user de la ruse des Sioux pour parvenir à les photographier ! Je prends ma lampe torche à LED, je tourne la manivelle (dynamo) comme un malade, j'éclaire (elles ne bronchent pas trop), je fixe avec mon APN et là, presque inévitablement la lumière fléchit...tout ça pour montrer que les gynes ont bien oeuvré et que les oeufs sont nombreux et promettent d'un bon tas de larves aux bouches affamées.
http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/formic11.jpg http://i84.servimg.com/u/f84/11/84/72/52/th/formic12.jpg
Camponotus maculatus: naissance d'un major, un de plus, surtout une bouche inutile de plus ! Ce qui doit porter leur nombre à 7 si j'ai bonne mémoire, pour ce qui d'un comptage de la colonie je crois (euphémisme) que je vais abandonner tout espoir. La sortie de cocon est plutôt longue, je ne leur confierai pas mes cadeaux de Nouyel, hormis si j'ai envie d'y rester plusieurs jours. J'ai deux ouvrières, de petite taille, qui arrivent en fin de vie: elles trainent la patte, une a même les antennes légèrement frisées. Les major sont fidéles à eux-mêmes. Quand je les observe dans l'ADF, entourant à distance le tas de cocons, j'ai l'impression de voir les soldats de Dark Vador dans Stars War avec leur oeil lumineux qui bouge de gauche à droite, c'est un peu le même topo: ils restent généralement immobiles et balaye l'air avec leurs antennes. Alors finalement, les major; soldats, vigiles, sentinelles ?? Arme de dissuasion: gros bras mais petits moyens, c'est de la gonflette, ni plus, ni moins lol !!!
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En attendant mes futures nouvelles locatrices, j'ai fait quelques recherches sur elles...et j'ai fait une forme de fiche d'élevage, du moins j'ai réuni plusieurs informations afin de pouvoir les élever correctement. J'ai avant tout pioché dans l'ouvrage de F. Bernard Les Fourmis D'Europe Occidentale et Septentrionale, les pages 257 et 258 pour ceux qui, comme moi, on la chance de le posséder (le livre est épuisé depuis quelques temps déjà mais on parvient parfois à le trouver sur Ebay - il faut aussi ne pas trop tenir compte de la monenclature des espèces, il y a eu quelques changements depuis). Donc....
TAPINOMA ERRATICUM
Présentation:
Tapinoma est le genre le plus commun et le plus répandu des Dolichoderinae européen, erraticum n'échappe pas à cette large répartition, on la trouve jusqu'à 1 900 m dans les Alpes et 2 100m des lieux abrités des Pyrénées. Dans les régions méditerranéennes, elle est souvent supplantées par sa concurrente de la même espèce Tapinoma nigerrimum, même si elle ne partage pas du tout les mêmes habitats (sols argileux et humide pour nigerrimum contre sols calcaires et secs pour erraticum).
Description:
Tapinoma erraticum est d'un noir franc, voir luisant, parfois avec des reflets cendrés sur les côtés du thorax et du gastre. Fourmis de petite taille, on peut la confondre avec un Lasius sauf que son gastre possède 4 segments seulement, contre 5 pour Lasius. Elle se distingue aussi par une forte odeur d'esters butyriques (beurre rance) et par des déplacements très rapides.
Les ouvrières mesurent entre 2 et 3,5 mm et les sexués (gyne ou mâle) entre 4 et 5 mm. Aux mœurs polygynes, elles forment cependant de petites colonies qui ne dépasse guère les 2 000 individus dans la nature; d'une part parce que les gynes, de petite taille, sont peu fécondes et d'autre part parce que le couvain nécessite une bonne température pour se développer. Elle affectionne les roches calcaires très ensoleillés et sèches ou les sables perméables, s'installant souvent sous des pierres afin de capter la chaleur généré par l'ensoleillement. La colonie forme des nids de surface, n'hésitant pas à déménager le cas échéant; c'est une espèce nomade. La nymphose, comme toutes les espèces du genre, se fait nu, les larves ne tissant pas de cocon.
Elle entretient de grandes colonies d'Homonoptères (pucerons ou cochenilles) étant friande du miellat qui est l'élément principal de son alimentation. Elle consomme aussi d'autres insectes, voir d'autres fourmis qu'elle n'hésite pas à ajouter à son régime alimentaire.
Quelques caractéristiques:
Tapinoma est un espèce combattive qui vient à bout des assauts d'un genre comme Formica ou Lasius. Elle possède une arme particulière: elle sécrète en effet une substance gluante (qui ne contient quasiment pas d'acide formique) qu'elle n'hésiste pas à déposer sur tout enemi et qui brouille les communications chimiques et olfactives de ce dernier. Tapinoma erraticum pratique des échanges trophallactiques proctodéaux: cette opération consiste à émettre par l'anus une substance blanchâtre et visqueuse qui est soit donnée aux larves, soit donnée à d'autres ouvrières.

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