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9 juin 2010 3 09 /06 /juin /2010 00:01

Fire Ants by Stephen Welton Taber, 2000, Texas A&M University press.

Let's go on !! Je vais quand même zapper quelques trucs....

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Les RIFA (R comme red - provenance: le Brésil -> Solenopsis invicta): les Solenopsis endémiques ne sont pas capables de s'adapter aux changements imposés par l'homme (elles n'aiment pas les zones dégagées ou dévastées - "claered areas" dixit l'auteur - et se "réfugient" à l'intérieur des forêts) alors que les RIFA profitent de son action: même dans les parcs, elles s'intallent en bordures des routes, à proximité ou dans les habitations. Autant dire que le gazon d'un jardin est un lieu idéal de nidification. Une citation résume assez bien cette interaction homme/RIFA:

"man is the fire ant's greatest friend, even though the sentiment may not be returned" -> (par pure charité envers les non anglophones (je déteste ça car traduire = trahir mais bon): "L'homme est le meilleur ami des fourmis de feu, la réciprocité n'est pas vraie"). Pour ce qui est des caractéristiques:

  • la fondation est claustrale
  • les nids peuvent être polycalique
  • les colonies sont monogynes ou polygynes
  • le nid est constitué d'un monticule utilisé pour la maturation du couvain
  • le monticule n'a pas d'entrée directe mais des tunnels souterains ou aériens permettent d'y accèder
  • une colonie contient un maximum de 220 000 individus après 5 ans d'existence
  • les sexués peuvent représenter 50% du poids de la colonie
  • une colonie peut produire jusqu'à 4 500 sexués (mâles et femelles)
  • dans les colonies monogynes il y a "parité": un mâle pour une femelle produite
  • dans les colonies polygynes: il y a beaucoup plus de femelles
  • 1/5e de la colonie fourrage
  • 50% des fourrageuses rentrent bredouille (taux de succès élevé !!)
  • le fourragement se fait principalement de nuit
  • les températures optimum se situent entre 21°C et 36°C (70°F et 97°F)
  • les températures d'activité se situent entre 10°C et 42°C (50°F et 109°F)
  • elles n'élèvent pas de pucerons mais lèchent le miellat rejeté par ces derniers sur la végétation

On va finir par une carte de répartition de cette RIFA et quelques photos black 'n' white:

RIFA0001aaa.jpg RIFA0001aab.jpg RIFA0001aac.jpg

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